/\/\ /\ Y /\ | M.I.A.

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O que você procura na música pop?

Você quer conforto, identificação, sentimentos calorosos, um refrão bem escrito, uma melodia que se assemelha a outra melodia que se assemelha a outra melodia que, por sua vez, é a melodia que tocava no momento mais importante da sua vida?

Ou você busca o assombro estético, a provocação, o desafio, a ideia inusitada, a melodia dissonante e estranhamente sedutora que, como um bug inesperado, o convida a repensar a importância que você dá às melodias mais familiares?

Maya Arulpragasam, 34 anos, procura um pouco das duas coisas. O afago e o choque. Mas, decididamente, anda cansada de conforto.

Na capa do terceiro disco de M.I.A., nos deparamos com a imagem de uma tela de computador infestada de cursores do YouTube. A cingalesa se esconde atrás de blocos cor de rosa que poderiam ter saído de um game retrô. É uma colagem que lembra aqueles instantes horríveis em que aplicativos se multiplicam desordenadamente, poluem nossos monitores sem que possamos controlá-los. Um tufão de bits. Por alguns minutos, é como se a máquina – o lado misterioso da força – tivesse finalmente vencido.

O criptografado /\/\ /\ Y /\ (que, se você preferir, aceita ser chamado simplesmente de Maya) é um álbum pop que simula esses minutos de caos e pavor. Pânico de tecnologia.

Que, obviamente, não é provocado tão somente por defeitos momentâneos do Internet Explorer. Logo na primeira faixa, A message, M.I.A. aponta a escopeta para outros inimigos. “Fones de ouvido se conectam com iPhones, iPhones se conectam com a internet, que se conecta com o Google, que se conecta com o governo”, alerta. A introdução dura menos de um minuto de duração, mas resume o sentimento de paranoia, revolta (mas contra quem?) e tensão que contamina o disco inteiro.

Numa época em as redes sociais metralham os “toques” de modelos, boleiros, atores pornôs e ex-integrantes de reality show, pode parecer impressionante que a música pop não tenha adquirido o hábito de comentar a web – e especular sobre os efeitos sociais de todo esse ruído on-line. M.I.A. observa naturalmente essa dimensão tecnológica do tempo em que vive: é possível fazer pop de guerrilha, pop contemporâneo, sem levar em conta o YouTube, o Twitter, o MySpace, a Wikipedia? Para M.I.A., não é.

E talvez não seja mesmo possível. Talvez nós é que estejamos acostumados a encastelar o pop e a protegê-lo de uma realidade que ainda soa confusa, complicada demais. Perto da ambição de M.I.A., o pop-2010 soa como um filme desbotado.

O tema já estava presente, ainda que indiretamente, em Arular (2005) e em Kala (2007). Os discos foram elogiados por renovar a world music, mas M.I.A. sempre pareceu mais interessada em nos mostrar que, com a internet, a música dos ‘outsiders’, dos estrangeiros (antes, tida como exótica e obscura), passou a ser mais um elemento sonoro entre tantos, mais um arquivo em mp3 à nossa disposição. Colar um arquivo no outro – e, com isso, produzir combinações muito pessoais – era a lição (até simplezinha, para quem se adaptou a um planeta pós-Napster, mas que soou como uma imensa novidade).

Maya é o álbum que radicaliza esse estilo global, fragmentado, sem muros, que observa naturalmente (e, no caso, com agonia) um mundo que não passa no noticiário da CNN.

Radical, aliás, em mão dupla: a sonoridade está mais arredia, irritadiça, “difícil” (de propósito). Já o discurso, menos polido, desinteressado em explicar didaticamente as próprias intenções. É o que é, como ela bem avisa no título de uma das faixas.

Lovalot, talvez a melhor do disco, sintetiza o conceito: sob um loop áspero (imagine o som de um chocalho grudado a um sampler mínimo de baile funk), M.I.A. narra o caso de amor entre um casal islâmico envolvido em casos de terrorismo. “I really love a lot”, diz o refrão, que pode ser interpretado como “I really love Alah”. Mas é outro verso, insistente, que ecoa quando a música termina: “Eu luto contra os que lutam contra mim.” Eis que, sem condenar ninguém, M.I.A. dança no campo minado.

Na face menos incendiária do disco, a web serve de plataforma para casos de amor e crises de identidade. “Você quer que eu seja alguém que não sou realmente”, reclama a apaixonada narradora de XXXO. “Por que as coisas mudam e permanecem as mesmas? Por que as pessoas gostam das mesmas coisas?”, ela questiona, em Tell me why, talvez chocada com as semelhanças entre posts do Twitter. E duas das faixas-bônus atendem por Internet connection e Caps locks.

Antes do lançamento do disco, M.I.A. explicou que: 1. As canções foram escritas num momento de crise, quando ela, isolada em Los Angeles, se sentia desconectada do planeta; 2. Ao lado de produtores como Blaqstarr e Rusko, ela gravou uma jam demorada no estúdio caseiro, uma zoeira de ritmos e loops, de onde tirou as ideias para as músicas; 3. A intenção era criar um disco “tão estranho e desconfortável que as pessoas começariam a exercitar os músculos da crítica”, um projeto “esquizofrênico”.

O resultado soa menos desagradável do que M.I.A. esperava, mas chega perto dos atos de terrorismo musical praticados pelo Flaming Lips (Embryonic) e Radiohead (Kid A/Amnesiac). Chegaria ainda mais perto se o disco não se escorasse em três faixas que podem (e devem) rodar nas rádios sem provocar muita estranheza: o R’n’b fofíssimo de XXXO (uma das canções mais viciantes do ano, de longe), o remake dub de It takes a muscle (do grupo alemão Spectral Display) e Tell me why, uma faixa dançante e sutilmente multicultural que poderia ter entrado no repertório de Music, da Madonna.

À exceção desses três momentos (que aliviam e muito a vida do fã), Maya é cacofonia digital com inúmeros dejetos musicais que, numa primeira audição, soam irreconhecíveis. Nos álbuns anteriores, ainda dizíamos que M.I.A. mesclara hip-hop com funk carioca e bhangra. Agora, não dá mais: essas e outras influências são trituradas num caldo grosso, com tempero ardido de punk (em Born free, com sampler de Suicide) e de neo-industrial (Derek E. Miller, do Sleigh Bells, também colabora).

É um disco que permite (até alimenta) a divisão de opiniões: uma obra aberta, espinhosa, que será atacada por muita gente e tratada como uma revolução por outros tantos. Até aqui, goste ou não, é o álbum pop mais urgente do ano.

Em momentos como Teqkilla e Meds and feds, o disco se desprende de qualquer padrão melódico e vai criando camadas de ruídos sobre ruídos. São arquivos que soam como arquivos corrompidos (no segundo caso, M.I.A. consegue sujar a já sujíssima Treats, do Sleigh Bells). É o choque, o vírus que corrói a rede.

Mas, ao fim deste ‘post’ de 42 minutos, M.I.A. volta ao pop (e ao mundo real) com um canção que atualiza o desencanto de No surprises, do Radiohead, e a fase Zooropa do U2, quando um Bono Vox desplugado comentava sobre um mundo com centenas de canais de tevê, mas nada de interessante na programação. “Minhas linhas caíram, você não pode me encontrar. Preciso passar um tempo com você. Não há nada de novo no noticiário da tevê”, canta M.I.A., depois do fim do mundo.

E assim termina o apocalipse digital: numa tentativa de contato. Humano e (parem as máquinas!) real.

Terceiro disco de M.I.A. 12 faixas, com produção de Blaqstarr, Diplo, Switch, Rusko e M.I.A. Lançamento NEET, XL Recordings, Interscope. 8.5/10

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14 comentários em “/\/\ /\ Y /\ | M.I.A.

    Pedro Primo disse:
    julho 8, 2010 às 9:28 pm

    Eu ouvi o disco muitas vezes, dei um tempo e ouvi mais algumas vezes e ainda não encontro isso tudo. Concordo que ela continua nos supreendendo, o caso mais marcante é Born Free, porém vejo muito pouco em faixas como Teqkilla, Lovelot e It Iz What It Iz, que passam em branco toda vez que eu ouço.

    É outro caos, de fato. Mas não sei se isso me impressiona de novo. Ah! Eu acho esse disco mais acessível do que os outros dois…

    Tiago Superoito respondido:
    julho 8, 2010 às 9:33 pm

    Engraçado, Pedro, eu acho o menos acessível. Tirando as três faixas que eu apontei, o disco é duro de roer e acho que seria um grande fracasso comercial.

    Pedro Primo disse:
    julho 8, 2010 às 9:38 pm

    Pode ser só impressão minha. Porque demorei muito para “entrar” nos dois anteriores.

    Inclusive, enfiei XXXO numa mixtape que fiz pro aniversário de um amigo, espero que faça sucesso, hauhua.

    Tiago Superoito respondido:
    julho 8, 2010 às 9:57 pm

    Possivelmente estará na minha mixtape de julho. Ouvi umas 20 vezes só hoje.

    jv disse:
    julho 9, 2010 às 5:33 pm

    tiago, vc tem uma coluna musical em um jornal? qual é o jornal?

    Tiago respondido:
    julho 9, 2010 às 6:58 pm

    Não tenho uma coluna musical, mas escrevo sobre música e cinema no Correio Braziliense.

    @raugerlan disse:
    julho 15, 2010 às 9:02 pm

    Cara, excelente esse seu post!
    Eu estou viciado nesse cd, que pra mim quebra diversas barreiras, tanto na sonoridade, como nas letras e temática, e até na arte do encarte…
    Acho que o Arular é o album mais digerível de todos. E o Kala, o menos. Já o /\/\/\Y/\ parece ficar no meio, mas por que tem os dois extremos. Das canções mais complexas e sujas, às que podem tocar facinho em qualquer radio…
    A M.I.A. é uma artista que consegue fazer coisas que eu realmente me interesso e dou valor. Parabéns pra ela!

    Tiago respondido:
    julho 15, 2010 às 9:24 pm

    Eu já acho ‘Kala’ o mais acessível de todos. Mas esse tipo de impressão costuma variar muito…

    Guilherme Menezes disse:
    julho 16, 2010 às 1:35 pm

    Texto muito bom, Tiago. Acho que muita gente não tá gostando desse álbum por ser muito difícil de engolir mesmo, como se fosse comida ruim, mas saudável. (haha, que merda essa comparação) As pessoas reprovam por não ser o mesmo pop reciclado de sempre, reprovam por ser diferente; sinceramente só não passa de Kala, mas é um excelente álbum.

    PS.: Alguém pode me explica o que significa Meds and Feds?

    Parabéns de novo pelo texto.

    Tiago respondido:
    julho 16, 2010 às 9:31 pm

    Valeu, Guilherme.

    Thiago Dantas disse:
    julho 18, 2010 às 7:48 am

    AMO o disco. Concordo com boa parte do que você diz. Música como a música deve ser. :]

    André Bezerra disse:
    julho 22, 2010 às 6:35 pm

    Tiago, adorei sua crítica!
    Achei genial a MIA ter esperado ficar famosa para jogar uma bomba dessas no sistema do pop! Você viu a apresentação dela no David Letterman?

    Um abração!

    Tiago Superoito respondido:
    julho 22, 2010 às 8:11 pm

    Valeu, André. Vi sim, bem bacana.
    Abraço.

    […] O tilt do milênio. “O álbum soa como um post de blog instintivo e irresponsável, que dura 42 minutos e comenta a fragmentação do mundo contemporâneo com a urgência que não encontramos com tanta frequência no pop. A sonoridade de M.I.A. está mais arredia, irritadiça, ‘difícil’ (de propósito). Já o discurso, menos polido, desinteressado em explicar didaticamente as próprias intenções. Terrorismo musical” (8 de julho, texto completo) […]

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